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Seminar on Hospitalary Engineering

Invited for her work on the rooftop playground at the Hospital "12 de Octubre" in Madrid, Belén Moneo participated on October 21st Belén Moneo in a discussion on "Neuro-Architecture" during the XXXIV Spanish National Congress of Health Care Engineering. She spoke of spatial qualities, their impact on perception and the benefits they offer patients. The image is of a project by Olafur Eliasson which Belén used as an example in her talk. You can read the whole conference talk after the jump.

[Lecture in Spanish]

Neuro-parques – Conferencia Belén Moneo

21 de octubre 2016, Alicante

Azotea en el Hospital 12 de Octubre, Madrid.

Antes de empezar, me gustaría mucho agradecer a Luis Mosquera la invitación a participar en este congreso y darme la oportunidad de compartir algo de nuestro trabajo con todos vosotros aquí hoy.  Luis y yo hemos colaborado en la obra del Jardín en la azotea del 12 de Octubre, donde diseñé una zona de juego para los niños ingresados por cáncer en el hospital, 7.000 al año pasan por allí. La azotea estaba inutilizada y hubo que adaptar el espacio a este nuevo uso. Esta bonita iniciativa fue idea de la Fundación Juegoterapia, presidida por Mónica Esteban y la obra fue dirigida por Raquel Ibañez hoy también aquí con nosotros.

Sobre el tema que tenemos encima de la mesa NEURO PARQUES o para hacerlo un poco más general, NEURO ARQUITECTURA, no soy en absoluto experta. Pero el impacto que tienen los espacios que diseñamos en los usuarios, es como os podéis imaginar, un aspecto verdaderamente esencial en nuestro trabajo y de gran interés para nosotros. Temas como el efecto del color, que ya en su día fue identificado por la Bauhaus como esencial para la estimulación de los sentidos, o  la arquitectura emocional descrita en el manifiesto de Mathias Goeritz, nos adelantan algunas de estas preocupaciones. El proceso de proyectar, el acto creativo, que algunos teóricos identifican como un juego donde la libertad no solo debe estar presente sino que es necesaria, son temas que me interesan mucho y sobre los que en los últimos años he reflexionado.

La responsabilidad del arquitecto al proyectar un edificio

Al comenzar mis estudios, asistí a una conferencia de D. Francesco Dal Co, en la cual explicaba la definición etimológica de la palabra proyectar. Mientras explicaba el término, construía una imagen de algo que era lanzado al mundo como un proyectil, cargado de esperanza y expectativas, y que aterrizaría en algún lugar de la tierra donde generaría un impacto del cual el arquitecto es responsable.

Y es cierto, proyectar conlleva profundas implicaciones sociales que incluyen la manipulación de vastos recursos materiales, la realización de ciertas necesidades humanas básicas, no sólo de refugio, sino también de otras que son intangibles como son la memoria y el ritual. No en vano la arquitectura y su entorno construido conforman el escenario para todas las actividades asociadas con nuestra historia y nuestra cultura.

Pero volviendo al tema principal de hoy, la Neuro-arquitectura, en su artículo titulado “Como puede la Neurociencia influir en la arquitectura” el arquitecto Thomas Fisher, explica lo poco que realmente sabemos sobre la interacción de estas dos disciplinas, a pesar de que nuestros edificios se generan en nuestros cerebros, y por lo tanto en nuestros cuerpos, y de que nosotros estamos el 87% de nuestros tiempo dentro de los edificios. Los dos campos tratan con estructuras bellas y complejas—edificios y cerebros—pero Fisher, igual que nosotros, se pregunta cómo se genera el espacio arquitectónico y cómo afecta este a la actividad neuronal. Mientras, reconoce que la neurociencia puede informar pero no determinar la solución arquitectónica, dada la variedad de condicionantes a los que esta está sujeta.

 

 

Dicotomía Arquitecto-ingeniero vs. Arquitecto-artista

Todos sabemos que el diseño y la arquitectura son campos en los que se combina la expresión artística con las exigencias del conocimiento constructivo y la producción técnica.

Por el lado del arquitecto‐ingeniero, nos encontramos con una serie de conceptos operativos que podrían parecer derivaciones naturales de nuestras obligaciones éticas: funcionalidad, eficiencia estructural y constructiva y por supuesto, y (hoy más que nunca) sostenibilidad ambiental y socio‐económica.

Pero aquí entra el arquitecto-artista. Más allá del estricto análisis numérico del rendimiento de un edificio, el puzzle que supone el momento de conceptualizar un diseño resulta a su vez en una forma, en una materia plástica con una determinada estética. 

Boa Mistura, trabajos en Madrid

 

Está claro que criterios de funcionalidad y utilidad no son directrices suficientes para la práctica de la arquitectura; y que, en algún momento del proceso, el valor cualitativo, el juicio plástico,  debe ser decisivo.

Nos preguntamos entonces si es la condición estética de la arquitectura, entendida como la síntesis de todos los condicionantes que la han integrado, la clave para entender su efecto en las personas.

Casa Giraldi, Barragán

 

El juego como estrategia creativa = estimulación del visitante

Cuando nos propusieron diseñar el jardín del 12 de octubre, nos pareció un proyecto muy bonito. Y ha sido una experiencia maravillosa, especialmente porque sabemos que los niños que lo usan, realmente lo aprecian. Ahora pueden salir desde su colegio en el hospital, a jugar al aire libre. Y junto con “Juegaterapia”, creemos que el juego –que es fundamental en la vida de todos—es aún más importante en su vida, por los efectos curativos que ofrece.

Nosotros nos imaginamos niños para dibujar este proyecto. Queríamos que hubiera flores, peces, colores, caminos, columpios, sombras, figuras, círculos… espacio para correr y jugar … montar en triciclo… El juego nos guió la mano y el lápiz.

Por un lado, el juego puede considerarse como estrategia creativa para el propio arquitecto.

El momento creativo puede ser un momento de disfrute, puede parecerse a un juego en su complejidad y en el sentido de que muchas veces tenemos que inventarnos las reglas del juego, del encaje de bolillos y con ellas hay que construir un puzle.

Por otro lado, El juego generador y sus reglas, han quedado impregnados en el proyecto. Y la percepción del carácter lúdico de un edificio, estimula la experiencia fenomenológica del usuario.

En su libro sobre la arquitecta italo-brasileña Lina bo Bardi, la académica Mara Sánchez Llorens escribe: “Nos concierne la arquitectura (de Bo Bardi) donde habita el juego como posibilitador de las buenas relaciones con las demás personas, lo que implica que a mayor conciencia lúdica, mayor posibilidad de comprenderse a sí mismo y comprender el mundo (conocimiento)".

El juego es un mecanismo proyectual, que luego utiliza el proyecto arquitectónico como facilitador de la acción colectiva.

O como explica Johan Huizinga: “la cultura humana brota del juego” y además todo juego es, antes que nada una actividad libre….”el juego y por extensión, el mundo de la cultura, solo es posible cuando el hombre funciona libremente en un margen de seguridad proporcionado por la satisfacción de sus necesidades”.

Algunos proyectos reflejan mejor que otros esta condición lúdica de sus espacios, del momento creativo plasmado en la arquitectura. Pero sabemos gracias a la neuro-arquitectura. Y parafraseando a Fisher, las personas mayores y seguramente las demás también, se benefician de estar en espacios complejos, aquellos que son novedosos y estimulantes.

Sobre la Fenomenología, parecido, pero no igual a la Neuro-Arquitectura

Empezaré leyendo un fragmento del Manifiesto de arquitectura emocional, que el artista alemán afincado en México Mathias Goerizt, publicó en  marzo del 1954.

El arte en general, y naturalmente también la arquitectura, es un reflejo del estado espiritual del hombre en su tiempo. Pero existe la impresión de que el arquitecto moderno, individualizado e intelectual está exagerando a veces- quizás por haber perdido el contacto estrecho con la comunidad`, al querer destacar demasiado la parte racional de la arquitectura.

Pide- o tendrá que pedir un día—de la arquitectura y de sus medios y materiales modernos, una elevación espiritual; o simplemente dicho: una emoción, como se lo dio en su tiempo la arquitectura de la pirámide, la del templo griego, la de la catedral gótica—o incluso—la de palacio barroco. "Solo recibiendo de la arquitectura emociones verdaderas, el hombre puede volver a considerarla como un arte”.

Torres Satélite, México, Mathias Goeritz

 

Hace tiempo, los arquitectos reconocieron la importancia primordial que las cualidades del espacio arquitectónico tienen sobre la percepción, los sentidos y el cuerpo humano. Desde entonces la comprensión y el conocimiento fenomenológico de la Arquitectura se han asentado y este enfoque, ha sido una revelación liberadora para muchos arquitectos.

Bajo estos parámetros, la experiencia fenomenológica de la arquitectura se traduce a que algunos profesionales se ven a sí mismos como artistas trabajando libremente. Impulsados por el deseo de que su trabajo sea juzgado en los mismos términos de experiencia fenomenológica en la que ellos se ven inmersos, ESTOS PROFESIONALES esperan que su lenguaje arquitectónico se construya sobre aquellas características espaciales y materiales que la propia obra genera. Trabajando de esta manera, la paleta de colores de la que dispone el arquitecto se convierte en un abanico de impactos sensoriales tan amplio como se pueda imaginar y el papel de la intuición se magnifica.

Sobre el significado y su comunicación

Pero aún cuando aceptamos que hay un abismo entre lo que quieren expresar unos arquitectos y otros, aun así debemos ser capaces de poder discutir cuales son los mecanismos operativos para la transmisión de una idea arquitectónica.

Cuando un edificio tiene la capacidad de transmitir ideas a un público, es importante reconocer que el contexto en el que se hace tal lectura es vital para el significado. En palabras de George Baird, “si queremos que se registre, el mensaje debe ser de alguna manera sorprendente, pero no completamente inesperado”.

Esto querría decir que, para que podamos descifrar y apreciar el significado de una obra de arquitectura, debemos acercarnos a ella por medio de lo conocido y familiar, antes de que esta pueda sorprendernos.

Neuroarquitectura, una nueva ciencia

Volvamos a la neuroarquitectura que ya es una disciplina emergente en Estados Unidos y que cuenta incluso con una Academia de Neurociencia para Arquitectura.

Explica Elsa Punset que esta disciplina:

Empieza a arrojar indicios interesantes para ayudarnos a comprender cómo el hábitat en el que vivimos afecta a nuestra salud física y mental. No se trata sólo de intuir que el color o el espacio tienen un impacto sobre nuestro estado de ánimo. Se trata de ir un paso más allá e indagar sobre qué efecto específico tienen los espacios sobre el estrés, las hormonas y el tipo de pensamientos que generamos. Actualmente se está investigando la relación entre espacios amplios y pensamiento creativo; sobre el poder misterioso de la naturaleza para estimular tanto la concentración, como la curación de las personas tras una enfermedad; o sobre el impacto de los edificios y muebles con ángulos afilados sobre la amígdala, implicada en los procesos de defensa y agresión del cerebro.

Se trata pues de descubrir y reconocer de forma consciente el impacto, positivo o negativo, del espacio que nos rodea en nuestras vidas, en nuestra creatividad, en nuestros ánimos.

O aún más, Zeisel nos invita a reflexionar si el análisis de la neurociencia podría ayudarnos a crear espacios que potenciaran y aumentaran la capacidad de nuestro cerebro.   

 

Conclusión

Al final, nuestra tarea como arquitectos y diseñadores es compleja, y la máxima de la buena práctica arquitectónica siempre ha sido la de estimular al visitante en muchos sentidos. Por un lado somos una profesión que aporta un servicio, mientras que por otro lado sabemos que nuestro trabajo conlleva la posibilidad de generar espacios transformadores y que la obra es más que un mero ejercicio de funcionalidad neutral. Creemos que debemos simultáneamente dar soluciones satisfactorias a los usuarios y a la vez expandir sus horizontes. Debemos facilitar sus necesidades funcionales y en el proceso sorprenderles y captar su atención.  Consideramos que en esto consiste hacer buena arquitectura. Nuestra esperanza es que los usuarios así sorprendidos ‐‐y por lo tanto motivados‐‐ consideren la experiencia arquitectónica o del espacio como una experiencia memorable. Seguramente con el tiempo la nueva disciplina de la neuro-arquitectura,  podrá comprobar la buena arquitectura --que se preocupa de que los espacios estén conectados con la naturaleza, con luz natural, buena ventilación, bien organizados espacialmente, con color y textura-- es aquella que más estimula nuestro cerebro.  Y quizás también pueda demostrar que el acto creativo entendido como un juego desarrollado con libertad, es aquel que nos ayuda a producir espacios más innovadores, atractivos y estimulantes para nuestras neuronas.

Bibliografía

  • Fisher, Thomas. How Neuroscience Can Influence Architecture.
  • Goeritz, M. (1953). Manifiesto de Arquitectura Emocional. Mathias Goeritz, 323-24.
  • Sánchez Llorens, M. (2010). Objetos y Acciones Colectivas de Lina Bo Bardi (Doctoral dissertation, Tesis Doctoral, Universidad Politécnica de Madrid).

 

Noticias mb / blog / _2b

15 February, 2017
_2B Victor Pimstein Opening

_2B Victor Pimstein Opening

We present the exhibition "Dead and alive", a photo-writing project in progress for over a decade, by artist Víctor Pimstein Ratinoff.
Opening: Thursday February 16th at 20:00
c/ Benigno Soto, 14 Madrid
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9 February, 2017
Sonia D at Mondo Galería

Sonia D at Mondo Galería

On Tuesday February 14th at 8PM MONDO GALERIA presents the sofa Sonia D designed by Belén Moneo for the brand ECUS Sleep. This sofa is surrounded by the photographs of the exhibition "Legendary" by Terry O'Neill, with portraits to some of the most iconic figures from the 60's to the 90's.

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1 February, 2017
Soulbox - New Design in Zona MACO

Soulbox - New Design in Zona MACO

Moneo Brock has designed a new product for the gallery Casa Gutierrez Nájera which will be exhibited at the Mexican art fair Zona MACO (February 8-12th).

SOULBOX is a colorful cabinet made of acrylic glass.

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6 December, 2016
Best of Year (BoY) Awards

Best of Year (BoY) Awards

Our Parish Church in Pueblo Serena won Interior Design magazine's Best of Year (BoY) award in the Projects: Institutional category. Thanks to the Magazine and to all who collaborated, professionals and artists with whom we worked on this project: Artemio Garza, Gabriela Pulido, Irene Alberdi, Harari Landscape Architecture, Valerie Sauthier, Francisco Leiro, Carmen Pinart, Pedro Cuní, Axioma, RGT Ingeniería, Grupo Termo Control, Artemide, Arau Acoustic and the teams at Moneo Brock, Pueblo Serena and Plaza Huajuco.

5 December, 2016
Schematic Design Plaza de España

Schematic Design Plaza de España

On December the 3rd we traveled to Santo Domingo in the Dominican Republic to present our project for this emblematic place, developed together with Rafael Moneo and Harari Landscape Architecture. Our principal objectives are to recuperate the space surrounding the Puerta de Don Diego, a worthy historical landmark, to eliminate architectural barriers and to create areas of shade, providing new areas for rest.  

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22 November, 2016
Finalist in BID16 Awards

Finalist in BID16 Awards

Our carpet "Parquet" has been chosen as a finalist in the 5th Iberoamerican Design Bienal (BID16). We invite you to attend to the exhibition organized by Dimad at Matadero Madrid, from November 21st until February 2017.

15 November, 2016
Energy Efficiency

Energy Efficiency

We are optimistic that our house for the TEC of Monterrey will be certified LEED Gold. Energy efficiency has been a priority in our design from the very beginning. The house is half-buried to benefit from the earth's thermal inertia and a series of shady courtyards generate microclimates that help maintain a comfortable temperature. Besides providing for generous cross ventilation, the house is oriented so that solar incidence is optimized. Canopies and vertical screens protect façade openings from excessive insolation, while on the roof photovoltaic panels capture solar radiation and shade the building mass below. 

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8 November, 2016
Seminar on Hospitalary Engineering

Seminar on Hospitalary Engineering

Invited for her work on the rooftop playground at the Hospital "12 de Octubre" in Madrid, Belén Moneo participated on October 21st Belén Moneo in a discussion on "Neuro-Architecture" during the XXXIV Spanish National Congress of Health Care Engineering. She spoke of spatial qualities, their impact on perception and the benefits they offer patients. The image is of a project by Olafur Eliasson which Belén used as an example in her talk. You can read the whole conference talk after the jump.

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1 November, 2016
Letters to the Mayor: Curators Madrid

Letters to the Mayor: Curators Madrid

The exhibition "Letters to the Mayor" at COAM, the Madrid iteration of the project promoted by Eva Franch of New York's Storefront for Art and Architecture, ended on October the 28th. It was a great experience to curate this project alongside Enorme Studio. The 75 letters written by local architects and addressed to the mayor of Madrid have interested many visitors. You can now read them online using this link. (Photo by Javier de Paz García.)

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14 September, 2016
LETTERS TO THE MAYOR - COAM

LETTERS TO THE MAYOR - COAM

Enorme Estudio + Moneo Brock: Local curators of the exhibition 
The exhibition "Letters to the Mayor", promoted and curated by Eva Franch (Storefront for Art and Architecture), will present letters from Madrid-based architects addressed to the city's mayor, with innovative ideas and visions for the city. This idea was born in NYC in 2014 and since then it has been carried out in several cities. In Madrid's edition we participate as local curators alongside Enorme Estudio. The exhibition opens on September 29th at 12PM at COAM during the Architecture Week. See you there!

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11 September, 2016
PARISH CHURCH IN MONTERREY

PARISH CHURCH IN MONTERREY

Visit to Mexico
Finally, the West façade and the bell tower of the parish church in Monterrey are finished. In the picture you can see the location of the church surrounded by the landscape designed by our collaborators Harari Landscape, whose outstanding work will be completed in 2017. 

8 September, 2016
THE PLAN AWARDS 2016

THE PLAN AWARDS 2016

Hotel Mercer
Our architecture and interior design project for the Hotel Mercer in Barcelona's Gothic neighborhood has been awarded with the Honorable Mention in the category of "Hospitality". 

5 September, 2016
ARQUIDEAS 2016

ARQUIDEAS 2016

Dialogue between Spain and Mexico
Jeffrey Brock participated on September 1st in the third edition of Arquideas at Mexico City in a dialogue about public space, architectural heritage and sustainability in cities, where architects from Mexico and Spain shared ideas and perspectives. 

29 August, 2016
CASA 205

CASA 205

House in Mexico 
Last July in Monterrey we presented our schematic design for the House 205, designed alongside Daniel Roselló.This house will be raffled by the Technological University of Monterrey (TEC) in order to "sponsor educational growth through the program ´Leaders of Tomorrow`, which gives full scholarchips to students with scarce economic resources and high acdemic performance".

3 June, 2016
MEXTRÓPOLI 2016

MEXTRÓPOLI 2016

Jeff Brock Lectures
Jeff brock gave a lecture at the Universidad Autónoma de Cuernavaca on working methods and the transformative capacity of architectural projects at MEXTROPOLI, the International Festival on Architecture and the City and the Latin American forum that gathered thousands of people for 4 days. The city of Mexico was, from March 5th – 8th, the most important place for thinking, designing and enjoying critical activities through a series of conferences, talks and workshopsClick here

We would like to emphasize our enthusiasm for the presentations of Josep Bohigas, who put forth myriad ways of resolving various housing problems, and that of Raúl Cardenas from Tijuana, whose projects with Torolab are always inspiring for their extraordinary degree of humanity.
Josep Bohigas Talk

27 May, 2016
HACIA UNA ARQUITECTURA INDUSTRIALIZADA

HACIA UNA ARQUITECTURA INDUSTRIALIZADA

Round-table 
Belén Moneo and Jeff Brock participated in a round-table discussion on prefabricated buildings on April 7 th in Madrid, organized by Sergio Baragaño (barchitects) and moderated by Marisa Santamaría.  Architecture is possibly the discipline most committed to industry and technology; searching for efficiency and savings in the constructive process, we support standardized production systems. Taking advantadge of our experience designing a house of minimum dimensions, we sought to break free of the language of the container-box, seeking a versatile solution while still observing the constraints imposed by the need to transport the house from factory to site.

20 May, 2016
SOFA SONIA D.

SOFA SONIA D.

New product design
Our Sofa SONIA D, with neat clear lines and intense color, has been selected for the Exhibition Producto Fresco 2016, opening Wed. June 15th in Madrid.
ICON is the new collection from ECUS Sleep S.L.U of armchairs, sofas and sofa-beds featuring striking fabrics, elegant shapes and fabulous designs. 

12 May, 2016
CASA VELÁZQUEZ

CASA VELÁZQUEZ

Refurbishment of a courtyard in the historical City of Santo Domingo
The developer and architecture connaisseur, Claudio Suarez Tarrado, has given us the opportunity to work on his project “Casa Velázquez”. Our participation is focused on the refurbishment of pre-existing elements, built in different periods and with different methods, harmonizing the building group by applying a unique architectural language. MONEO BROCK will be responsible for selecting finishes. Refurbishment is a fascinating exercise that, together with urban consolidation, constitutes architecture’s principal mode of action within the historical city’s fabric.

6 May, 2016
PREMIOS DELTA ADI 2016

PREMIOS DELTA ADI 2016

Nominated with the chimney Articulare
The Articulare chimney designed by Moneo Brock for DAE Chimeneas has been nominated for the Delta Awards 2016.  The Delta Prizes celebrate superior quality design, highlighting its importance as a driver of an industrial economy and its fundamental role as an expression of our social and cultural values. Behind every design object is the work of several professionals who have dutifully considered the final user and the manufacturing process. 

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2 May, 2016
Tec of Monterrey Lottery

Tec of Monterrey Lottery

MONEO BROCK  and the architect Daniel Roselló have been selected to design together House 205 for the Instituto Tecnológico de Monterrey, México, which will be raffled to support the scholarships "Lideres del Mañana".These scholarships are specifically directed to promising youths, who are seen as "Tomorrow´s Leaders".

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ABOUT US

Moneo Brock is an international architectural, planning and design firm of versatile professionals committed to the identification and implementation of sustainable solutions, with great faith in the promise of good design. We are an ISO9001:2008 certified business with Lloyds Register.

We begin our work with a rigorous analysis of the functional requirements of the project in question, setting high standards for the optimization of resources. Convinced that a fundamental concept must be elaborated for each project, we design specifically architectural solutions wherein linguistic and spatial structures harmonize in a coherent whole. 

When working in cities, we count as the projects’ first task the repair or enhancement of the existing urban context and the enlivening of bordering streets. We give great importance to urban design and to the creation of public space as a social good.
When working outside the city, we design our interventions to protect and preserve the natural beauty that we find; the new, constructed landscape is designed to flow from our projects and connect holistically to the surrounding terrain. 

Each project’s local climate is analyzed in detail so that energy efficiency can be assured, and the social and economic context is thoughtfully reviewed so that all conditions for true sustainability can be met. Finally, the construction details and the selection of materials are always rigorously controlled in order to be in concordance with the project’s fundamental concept.

We are sensitive to the synergies that emerge in collaborative processes, viewing teamwork as fundamental to the creation of great work. We have extensive experience collaborating with large teams of engineers, consultants and specialists in the production and coordination of architectural projects, from conceptualization through construction completion. We have completed projects of varying scales, both public and private, and our work has been widely published in international media.

We view each job as an opportunity to create a unique structure that can transform a part of the world, no matter the scale.

Moneo Brock has broad experience working on a variety project types, including:

• Museums

• Educational Buildings and Campuses

• Urban Infrastructure

• Religious Architecture

• Hospitality and Wellness Architecture and Design

• Rehabilitation of Historic Structures

• Interior Design

 

info@moneobrock.com
press@moneobrock.com

TEAM

Belén Moneo is an architect and co-founder of Moneo Brock. She graduated Magna Cum Laude from Harvard University in 1988 with a bachelor’s degree in Art History and Visual Arts and obtained a Masters in Architecture from Columbia University’s GSAPP.

Jeff Brock is an architect and co-founder of Moneo Brock. He graduated from Princeton University in 1985 with a BA in Architecture and obtained his Masters in Architecture in 1991 from Columbia University’s GSAPP.

Belén and Jeff formed MONEO BROCK in 1993 in New York, when they first collaborated professionally on a project for a loft in Tribeca. Maintaining connections with New York, the firm founded its Madrid office in 2002. Today project sites are located in the USA, Mexico and the Dominican Republic.

Belén Moneo teaches at Escuela Técnica Superior de Arquitectura of Madrid and Jeff Brock at the Pratt Institute. They have lectured extensively on their work in Europe, the USA, China, Turkey, Panama, Guatemala and Peru, and their work has been published in several international media.

Café de la Reina

Connected to the foyer of an elegant luxury hotel, the Café de la Reina or “BUR-BU-JA-JA” adds a colorful and casual note to the complex. A cafeteria during the day, the space transforms into a sophisticated cocktail bar at night, the patrons immersed in iridescent aquatic colors.

A long curved green bar runs through the space, while “seaweed” camouflages the curtain wall and the mundane view of the city beyond, dissolving it into small fragments of an organic, aquatic world. Smoothly curved walls with reflecting belts, circular benches and round tables create a sensual atmosphere where space and movement interact.  

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Client

Aragonia

Location

Zaragoza, Spain

Architects

Belén Moneo, Jeffrey Brock

Architects team

Andrea Caputo, María Pierres, Sandra Formigo, Andrés Barrón, Spencer Leaf and Silvia Fernández

3d model

Andrés Barrón

Espacio Fundación Telefónica

This museum rehabilitation project for Fundación Telefónica, the cultural institution of Spain’s largest telephone company, occupies four floors in the historic Telefónica Building at the top of Madrid’s most central street, the Gran Via. Due to the historical character of this building and the difficult relationships between the reclaimed spaces of the old building, we designed a central, cohesive circulation path that connects all galleries and cultural spaces on the upper floors to one another and to the street.

In order to renovate this historic building within Spanish urban planning and architecture, parts of four of the existing floor plates were demolished and a spiral staircase inserted in the void, weaving through an organic, sculptural form. This structure, already considered as an emblem of the new building, serves simultaneously as a lateral brace for the building’s façade and structural support for the stair.

The galleries take their form from the shape of the building. Here, the floors were stripped of everything non-essential to the structure. Columns were left exposed and the ceilings covered with a suspended metal mesh. The spaces, left bare and lofty, reveal the beauty of the existing structure and allow for the maximum freedom for exhibit-specific installations.

On this architecture and interior design project, Moneo Brock Studio collaborated with Quanto Architecture Studio.  

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Client

Fundación Telefónica

Location

Madrid, Spain

Building size

68,570 sqft

Budget

9.000.000 €

Architects

Moneo Brock Studio

Architects team

Andrés Barrón, María Pierres, Albert Rubio

Technical architect

Gonzalba Asociados, José Luis Gonzalo, Cristina González

Model

Moneo Brock

3d model

Moneo Brock, cincuentayocho

Structural engineer

NB35, Jesús Jiménez, Óscar Vidal

Columbia University Northwest Corner Building

Columbia University, one of the world most prestigious institutions for arts and sciences, greatly expands its capabilities with this building for interdisciplinary scientific research.  The building is located on the Northwest corner of the University’s historic Morningside Heights Campus designed by McKim, Mead and White in 1897.  In addition to the design of urban infrastructure and planning, the project adds approximately 4.500 m2 of laboratory space and 2.000 m2 of classroom, office and study space. It also includes a 1.300 m2 research library, a 170-seat auditorium, a public café and a new entrance to the Campus and the University’s Basketball and Volleyball Gymnasium. All the interior design of these new educational spaces was done by Moneo Brock.

Constructed above the existing Francis S. Levien Gymnasium, the site conditions posed a significant structural challenge requiring that the new building span over the 125 foot wide facility, while maintaining large open floors for laboratories, whose structural slabs needed to be stiff enough for the use of microscopes and other vibration-sensitive equipment.

This structural feat became the defining gesture of this architectural project. By representing the structural frame on the building façade through the application of aluminum fins oriented in parallel to the frame elements, the design reveals the varied geometry of bracing elements in the resultant patchwork of light and shadow.  Even as it appears to incorporate a free arrangement of diagonal truss elements, the structural frame is in fact precisely responsive to a series of eccentric loading factors integral to the design of the building volume and to the internal distribution of programmatic elements within it. The building's campus facade is almost entirely glass, revealing the interior workings of the building and emphasizing openness and a connection to the campus community.

Besides providing critical program spaces for the University, the building also forms a new gateway to the Morningside Campus, incorporating in its northern end a fluid sequence of brightly and naturally-lit spaces along a path between the street corner and the Campus level some 10 meters higher.  All this is fit alongside elevator cores and service shafts within a constrained footprint in the building area not already occupied by the gymnasium.

On this project Moneo Brock Studio collaborated with Rafael Moneo Arquitecto

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Client

Columbia University , Lee C. Bollinger, President

Location

Columbia, New York, USA

Gross area

188,000 sqft

Architects

Rafael Moneo, Belén Moneo, Jeffrey Brock

Architects team

Benjamin Llana, Spencer Leaf, Andrés Barrón

Architects of record

David Brody Bond, Aedas, William Parson

Interior designer

Moneo Brock

Model

Juan de Dios and Jesús Rey, Moneo Brock, Rafael Moneo Arquitecto

3d model

Moneo Brock

Project manager

Turner Construction Company, Charles Whitney

Structural engineer

Ove Arup & Partners Consulting, Daniel Brodkin

Acoustical consultant

Ove Arup & Partners Consulting, Joshua Yacknowitz

Cost estimating

Wolf and Company

Enviromental consultant

Rowan Williams Davies & Irwin

Lighting consultant

Fisher Marantz Stone

Contractor

Turner Construction Company

Articulare Chimney

As architects and designers, geometry has always fascinated us. When the main body of the chimney and an inclined plane intersect, a second volume is created that opens, folding down to create the horizontal surface of the grill. The chimney’s oval mouth is exposed so that the fire is visible from every angle. The shape of the chimney is compact; it can be closed when the winter season is over, on the one hand staying out of the way while on the other presenting an enigmatic form bereft of signs as to its true function.

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Manufacturer

DAE Chimeneas

Designers

Belén Moneo, Jeffrey Brock